Cientistas criam máscaras faciais com biossensores que permitem detecção rápida e precisa de SARS-CoV-2, e de outros patógenos e toxinas. Saiba mais - Programadores Brasil
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Cientistas criam máscaras faciais com biossensores que permitem detecção rápida e precisa de SARS-CoV-2, e de outros patógenos e toxinas. Saiba mais

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Pesquisadores de Harvard e do MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts), nos Estados Unidos, desenvolveram novas máscaras faciais que apresentam um biossensor vestível capaz de detectar o vírus SARS-CoV-2 e outros patógenos ou toxinas com precisão. A equipe integrou a tecnologia em uma máscara padrão que utiliza o ar dos pulmões do paciente para fornecer os resultados.

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Então, ao serem ativadas por um botão, as máscaras faciais fornecem resultados em 90 minutos em níveis de precisão comparáveis aos testes de diagnóstico baseados em ácido nucléico padrão, como reações em cadeia de polimerase. Portanto, os pesquisadores dizem que essencialmente colocaram um laboratório de diagnóstico inteiro em um pequeno sensor baseado em biologia sintética que funciona com qualquer máscara facial.

Cientistas criam máscaras faciais com biossensores que permitem detecção rápida e precisa de SARS-CoV-2, e de outros patógenos e toxinas. (Imagem: Wyss Institute da Harvard University)

Máscaras faciais funcionam como biossensores programáveis

O sensor combina a precisão dos testes de reação em cadeia da polimerase com a velocidade e o baixo custo dos testes de antígeno. No entanto, os biossensores programáveis ​​podem ser integrados a outras roupas para detectar substâncias perigosas, incluindo outros vírus, bactérias, toxinas e agentes químicos. Em suma, os sensores são o resultado de três anos de trabalho no que a equipe de pesquisa chama de tecnologia livre de células liofilizadas vestível.

“Esta tecnologia pode ser incorporada em aventais de laboratório para cientistas que trabalham com materiais perigosos ou patógenos, serve para médicos e enfermeiras ou uniformes de socorristas e militares que podem ser expostos a patógenos perigosos ou toxinas, como gás nervoso”, disse a co-autora do projeto, Nina Donghia, cientista da equipe de Harvard.

Além das máscaras faciais, os biossensores flexíveis e usáveis ​​também podem ser integrados ao tecido para criar roupas que podem detectar patógenos e toxinas ambientais. (Imagem: Wyss Institute da Harvard University)

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Técnica dos cientistas é semelhante à utilizada em testes de gravidez

A técnica extrai e congela a maquinaria molecular que as células usam para ler DNA e produzir RNA e proteínas. Os elementos biológicos no sensor ficam estáveis ​​em prateleira por longos períodos de tempo e sua ativação requer apenas a adição de água. Circuitos genéticos sintéticos podem ser adicionados para criar biossensores capazes de produzir um sinal detectável em resposta a uma molécula alvo.

O teste indica resultados de teste negativos ou positivos usando linhas, semelhantes a um teste de gravidez. No entanto, um resultado negativo possui duas linhas, enquanto um resultado positivo possui uma única linha. A equipe tem certeza de que sua tecnologia pode ser integrada a outros produtos capazes de indicar a detecção de uma molécula alvo com altos níveis de precisão.

Quando as partículas de SARS-CoV-2 estão presentes, o sistema wFDCF corta uma ligação molecular que altera o padrão das linhas que se formam na faixa de leitura, semelhante a um teste de gravidez caseiro. (Imagem: Wyss Institute da Harvard University)

Portanto, os cientistas agora procuram por parceiros de fabricação que tenham interesse na produção em massa dessas máscaras faciais para uso durante a pandemia de COVID-19, bem como para detectar outros riscos biológicos e ambientais

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“A engenhosidade e dedicação desta equipe em criar uma ferramenta útil para combater uma pandemia mortal enquanto trabalha em condições sem precedentes é impressionante por si só. Mas, ainda mais impressionante é que esses biossensores vestíveis podem ser aplicados a uma ampla variedade de ameaças à saúde além do SARS-CoV-2, e nós do Wyss Institute estamos ansiosos para colaborar com os fabricantes comerciais para realizar esse potencial ”, disse Don Ingber, MD, Ph.D e Diretor Fundador do Wyss Institute, da Universidade de Harvard.

A conquista dos pesquisadores foi divulgada na Nature Biotechnology.

*Com informações Wyss Institute*


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