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Curiosidades

Botões virtuais podem aumentar a resistência a água do seu telefone em 2020

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UltraSense acredita que sua tecnologia será mais confiável que os botões físicos e igualmente fácil de usar.

tecnologia de sensores ultrassônicos quer ocupar o lugar dos botões físicos dos celulares em breve
Foto: Reprodução | construtech.com

Prepare-se para dizer adeus aos botões. No próximo ano, alguns telefones substituirão os botões físicos de energia e volume por sensores ultrassônicos que acionam botões virtuais. Os benefícios incluem melhor impermeabilização e durabilidade, pelo menos é o que acredita a UltraSense Systems, que espera ganhar com a ideia.

Quando é hora de pressionar o botão liga / desliga ou aumentar o volume nos telefones de hoje, você provavelmente está pressionando um botão que se move fisicamente. O UltraSense, saindo da surdina nessa terça-feira, agora detalha seu primeiro produto, um punhado de chips com apenas 1,4 mm por 2,4 mm de diâmetro e 0,5 mm de profundidade que gera ondas sonoras inaudíveis.

O sensor, que será demonstrado na CES no próximo mês, é chamado TouchPoint e pode descobrir se você está pressionando um botão analisando como essas ondas sonoras se dispersam ou refletem. Ele também pode dizer quando não deve responder, como salpicos de água ou batidas de chaves, disse Dan Goehl, diretor de negócios da UltraSense.

As cinco principais empresas de telefonia estão avaliando ou incorporando sensores TouchPoint, e os primeiros telefones a usá-los devem chegar em meados de 2020, disse o UltraSense. Os fabricantes de telefones gostam da tecnologia porque isso significa que eles não precisam abrir buracos para botões reais no chassi do telefone e forrá-los com juntas para impedir a entrada de líquidos, disse Goehl. Os sensores custariam quase o mesmo que botões físicos, por volta de 2 dólares (R$ 8,18 na conversão de hoje).

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Ainda não está claro se o UltraSense será visto nos principais telefones ou modelos de entrada, onde os fabricantes podem estar dispostos a correr mais riscos, mas a tendência na indústria de computação é clara: partes móveis e componentes mecânicos estão perdendo terreno.

“Os consumidores preferem botões físicos porque estamos acostumados a gostar de estímulo tátil mas, às vezes, os benefícios como impermeabilização, custo, durabilidade, design – superam isso.”

Avi Greengart, Analista da Techsponential. 

Sem partes móveis

Existem muitos exemplos de controles físicos que desaparecem. O primeiro iPod da Apple tinha uma roda rotativa, logo substituída por um teclado sensível ao toque que podia dizer virtualmente quando você girava o dedo. Mais recentemente, a Apple lançou os botões home em iPhones e iPads, liberando espaço para telas maiores e movendo o setor para gestos de furto.

Os discos rígidos com pratos giratórios estão desaparecendo dos computadores pessoais, substituídos por discos de estado sólido. Os trackpads do MacBook não têm mais dobradiças, mas simulam cliques de pressionar os dedos com um pequeno motor. Os dispositivos são frios o suficiente para funcionar sem ventiladores barulhentos usando assim menos energia, fiquem mais silenciosos e não quebrem devido problemas mecânicos. E os teclados físicos que marcava os smartphones da BlackBerry praticamente desapareceram.

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A chave para o sucesso do UltraSense é o quanto ele será capaz de reproduzir o que estamos acostumados, como a protrusão física de um botão que podemos encontrar pelo toque e o conhecimento de que pressionamos o suficiente. O UltraSense diz que o exterior do telefone pode ser padronizado para que possamos localizar sensores, e os motores de feedback háptico podem gerar zumbidos ou outras sensações para nos informar quando um botão virtual é registrado.

É sensível o suficiente para distinguir um dedo de outra coisa e funcionará mesmo se você estiver de luvas. Também funciona em uma faixa bem ampla de temperaturas. Os sensores precisam de muito pouca corrente, apenas 20 miliamperes, então ainda funcionarão com o telefone desligado, quando for ligá-lo por exemplo.

Existem outras soluções que não os botões virtuais. O sensor do UltraSense é menor e mais fácil de calibrar do que uma outra opção, os extensômetros, diz Goehl. Os sensores capacitivos, outra alternativa comum, não funciona com luvas ou debaixo de superfícies como madeira ou metal.

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Carros e geladeiras também

Ainda de acordo com Goehl, o UltraSense está começando com telefones, mas os aparelhos que usam sensores TouchPoint podem aparecer em 2021. Os sensores funcionam com uma ampla variedade de materiais, incluindo: metal, madeira, plástico, couro e vidro com uma espessuras significativas.

Os carros deveriam vir depois, e os instrumentos médicos são outro bom mercado. Ninguém gosta entrar em contato com bactérias dos botões do volante ou nos monitores de freqüência cardíaca, os sensores UltraSense podem ser colocados em superfícies lisas de fácil limpeza.

A empresa também espera que os sensores TouchPoint possam ler gestos. Botões em série pode detectar arrastos, e um conjunto de cinco pode fazer a vez de joystick. A empresa também está trabalhando em outras melhorias que poderiam alimentar um trackpad para PC que caberia sob um chassi sem emendas.


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