Iphones são populares na China, mas os serviços Apple sofrem com censura
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Iphones são populares na China, mas os serviços Apple sofrem com censura

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Artistas, Álbuns, Livros, Apps e até Serviços inteiros simplesmente não existem nos iPhones na China (Foto: Bloomberg)

Quando se trata dos vários serviços Apple, os usuários do iPhone na China estão perdendo: As opções de podcast são insignificantes, O Apple TV + está fora do ar, As assinaturas de notícias estão bloqueadas e os jogos tipo Arcade não são encontrados. As informações são da Bloomberg.

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Durante anos, a Apple abriu várias veredas no [mercado do] país mais populoso do mundo com hardware que exibia telas límpidas, design de linhas elegantes e processadores velozes. até vendeu algum conteúdo, o que levou os gigantes da Internet dos EUA: Google e Facebook Inc, serem mantidos fora do país. Porém, agora que a Apple está se tornando uma importante provedora de serviços digitais, está lutando para não acabar como seus rivais.

Serviços da Apple, como a App Store, livros digitais, notícias, vídeos, podcasts e música, colocam a empresa na posição mais precária de provedor de informações (ou pelo menos de coadjuvante), expondo-a a uma crescente repressão online pelo governo autoritário da China.

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“Existe um movimento contrário a nossos serviços por lá, e não está claro quais serviços podem estar disponíveis”

“Isso aponta para um problema maior de como a China age sobre empresas americanas podem operar lá e provavelmente continuará sendo um vento de proa nos serviços da Apple por muito tempo”.

Gene Munster, analista veterano da Apple e co-fundador da Loup Ventures

Embora os serviços padrão do iPhone, como o iMessage, funcionem na China, muitas ofertas pagas que ajudam a Apple a gerar receita recorrente a partir dos seus dispositivos não é possível no país. Isso inclui quatro novos serviços que a Apple anunciou este ano: streaming de TV + vídeo (a Apple TV+), Apple Card, Apple Arcade e a assinatura News +. Outros serviços conhecidos da Apple também não podem ser acessados ​​no país, incluindo aí o iTunes Store, aluguel de filmes do iTunes, Apple Books e os aplicativos Apple TV e Apple News.

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Isso preocupa investidores, pois a Apple depende desses serviços para impulsionar receitas e lucros no futuro. Se a empresa não puder vender essas ofertas no maior mercado de Internet no mundo, será mais difícil continuar crescendo. Cerca de 10% da receita de serviços da Apple vem da China, enquanto o país responde por aproximadamente 18% das vendas do iPhone

“A peça que faltava para os serviços [Apple] é a China”

Dan Ives, analista da Wedbush Securities

O porta-voz da Apple se recusou a comentar.

A poluição do ar é uma questão delicada para o governo da China. Ele fez grandes esforços para melhorar a situação, mas também bloqueou algumas informações sobre a qualidade do ar on-line, como no episódio de 2014 onde foi relatado pelo Washington Post.

Os dados AQI para o aplicativo Apple Weather são provenientes do Weather Channel, uma unidade da International Business Machines Corp. A Apple teve que remover as informações das cidades chinesas depois que o Weather Channel mudou a forma como coleta os dados no país, de acordo com uma pessoa familiarizada com a situação. 

O Weather Channel costumava obter informações sobre o AQI na China, mas agora as coleta por satélites, que são menos precisos, disse a pessoa, que pediu para não ser identificada discutindo deliberações particulares.

A porta-voz do Weather Channel não respondeu a um pedido de comentário.

A Grande China se tornou a segunda maior região da Apple no ano fiscal de 2015, gerando US$ 59 bilhões (R$ 241.917.829.289,04 em cotação de hoje) em receita. O CEO Tim Cook visita frequentemente e a empresa que emprega cerca de 10.000 pessoas diretamente. Mais de um milhão de outros trabalhadores montam produtos Apple no país com a Foxconn e outros parceiros de fabricação da Apple.

A primeira grande censura do governo chinês de um serviço da Apple veio em 2008, quando a iTunes Music Store da empresa foi cortada na região. Em 2016, o iTunes Movies e o iBooks, o antigo nome da Apple Books, foram bloqueados na China. Isso não era um problema quando os iPhones estavam vendendo bem e a receita estava aumentando.

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Mais recentemente, porém, as vendas do iPhone desaceleraram e a empresa mudou seu foco para serviços. Agora, esse é um negócio de 46 bilhões de dólares (mais 188 bilhões e 600 milhoes de reais) por ano e a Apple espera que seja uma importante fonte de crescimento (e renda) futuro, superando 50 bilhões de dólares (mais de 205 bilhões de reais, convertidos) por ano em 2020. Logo, a Apple tem muito mais produtos, à medida que a China continua reforçando o bloqueio de atividades on-line.

A App Store, a empresa de serviços mais lucrativa da Apple, foi duramente afetada, sobretudo nos últimos anos. A empresa foi forçada a remover vários aplicativos da China, incluindo os aplicativos de notícias, como  New York Times e Quartz. O controle de mídia e a censura do governo provavelmente são os motivos pelos quais o aplicativo News da Apple, lançado em 2015, é proibido.

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O serviço de assinatura News + da empresa, lançado este ano, não estará disponível nos Apple comprados na China e o aplicativo perde funcionalidade para usuários de outros países que vão para lá.

A Apple também criou centenas de aplicativos VPN que ajudaram os usuários a escapar do Grande Firewall da China e acessar serviços de Internet ocidentais proibidos, como Facebook, Google e Twitter. No segundo semestre do ano passado, a Apple removeu 634 aplicativos de sua App Store devido solicitações de retirada.

Mais de 80% deles estavam na China continental, de acordo com o último relatório de transparência da Apple. Cada aplicativo que some é uma oportunidade perdida de lucrar.

Quando os usuários de iPhone e iPad pagam para baixar aplicativos, a Apple tem uma fatia de 30%. E quando os consumidores fazem compras no aplicativo ou se inscrevem para assinaturas de aplicativos pagas, a empresa também ganha uma parte.

No ano passado, o governo chinês diminuiu a capacidade da Apple de aprovar novos videogames para a App Store, o que contribuiu para um declínio nas vendas na região.

 [O problema] “afetava os negócios”

Luca Maestri, Diretor financeiro da App Store, sobre a censura em Janeiro

 O serviço de assinatura de jogos Arcade da Apple provavelmente seria difícil de ser realizado na China, devido a esse processo de aprovação lento e difícil.

Em sua teleconferência do quarto trimestre fiscal que aconteceu semana passada, Cook foi mais otimista, dizendo que os serviços da Apple na China cresceram a uma taxa de “dois dígitos”. Mas seus comentários mostraram o quanto a empresa depende do governo da China para liberar serviços digitais.

“Começamos a ver mais aprovações de jogos no trimestre, ou devo dizer, aprovações importantes acontecendo. Não se trata apenas de quantidade, mas de quais ”

Tim Cook, CEO da Apple, sobre a melhora nos números de aprovacões de conteúdo.

Algumas semanas antes, uma decisão da Apple na App Store provocou uma rara repreensão do ‘Diário do povo’, A voz do Partido Comunista da China. A Apple foi criticada pelo jornal por aprovar o aplicativo HKmap.live que permite que os usuários monitorem a atividade policial de Hong Kong para se manterem seguros em meio aos protestos por democracia no Distrito comercial Independente.

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“As pessoas têm motivos para supor que a Apple está misturando negócios com política e até atos ilegais. A Apple precisa pensar nas consequências de sua decisão imprudente e imprudente ”
 “A Apple e outras empresas devem poder discernir o certo do errado. Eles também precisam saber que apenas a prosperidade da China e da China em Hong Kong lhes trará um mercado mais amplo e sustentável.”

Diário do povo ( 人民日报 , em chinês) sobre a Apple

Logo depois, a Apple removeu o aplicativo, dizendo que violava leis locais e colocava em risco a aplicação da lei.

O jornal também disse que a música “Glory to Hong Kong”, que se tornou um hino de guerra para manifestantes pró-democracia, reapareceu na Apple Music. Para em seguida sumir do serviço da Apple, além do Spotify.

Até o conteúdo do novo serviço de vídeo TV + da Apple sentiu a censura da China. O BuzzFeed informou recentemente que a Apple disse aos criadores do programa para evitar retratar a China com pouca luz. A oferta da TV + foi lançada em 1º de novembro em mais de 100 países, mas não na China. O novo cartão de crédito da Apple está disponível apenas nos EUA, seria difícil de vender na China, devido ao domínio de provedores de pagamento locais como Alipay e WeChat.

Ainda assim, alguns analistas estão otimistas sobre as perspectivas de longo prazo para os serviços da Apple na China.

“Em algum momento, serão as forças econômicas que impulsionarão o acesso aos serviços da Apple, e isso será um grande benefício para a Apple, juntamente com outras empresas que atualmente estão restritas ao acesso à China”
“Você só pode reter acesso às informações por algum tempo.”

Ivan Feinseth, diretor de investimentos da Tigress Financial

A App Store da Apple e outros serviços têm tanto potencial que a empresa também pode continuar crescendo com acesso limitado aos consumidores chineses, acrescentou:

“Eles mal esbarraram na superfície da penetração de sua base de quase 1 bilhão de usuários  de iPhone em todo o mundo, e mesmo se você excluir a China, ainda há um mercado colossal”

Ivan Feinseth

A Apple também criou centenas de aplicativos VPN que ajudaram os usuários a escapar do Great Firewall da China e acessar serviços de Internet ocidentais proibidos, como Facebook, Google e Twitter. No segundo semestre do ano passado, a Apple removeu 634 aplicativos de sua App Store devido a solicitações de retirada. Mais de 80% deles estavam na China continental, de acordo com o último relatório de transparência da Apple. Cada aplicativo que desaparece é uma oportunidade de receita perdida.

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Por anos, a Apple destacou os recursos chineses quando anunciou as principais novas versões dos sistemas operacionais iOS e macOS. Em sua conferência anual para desenvolvedores de software de 2012, disse:

“Será importante deixar seus aplicativos prontos para a China”

Craig Federighi, chefe de engenharia de software da Apple durante um slide de apresentação dedicado aos novos recursos em solo chinês.

Naquele ano, o iOS 6 adicionou suporte à pesquisa na web pelo Baidu e ao serviço de microblog chinês Weibo, além de novos recursos de entrada de texto. O iOS 7 de 2013 foi lançado com um dicionário chinês-inglês, reconhecimento de manuscrito e suporte ao serviço Weibo da Tencent. Um ano depois, o iOS 8 tinha ajudas passo a passo próprios para China e calendário lunar.

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A Apple não promoveu tanto os seus recursos na China ultimamente, mas ainda está adicionando alguns. O iOS 10 em 2016 adicionou os dados do índice de qualidade do ar que foram removidos. No ano seguinte, o iOS 11 veio com leitura de código QR.

Este ano, a Apple atualizou o recurso QR, aprimorou o teclado de escrita manual e adicionou um novo recurso Junction View ao serviço Maps para melhorar a orientação da faixa local em rodovias movimentadas.

Para continuar crescendo na China, a Apple precisará colocar mais serviços em operação no país ou encontrar seu um próximo sucesso de hardware que não o iPhone.

“A empresa ainda tem oportunidades em hardware lá, especialmente para novos iPhone, AirPods, Apple Watches e outros vestíveis”

Gene Munster

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